Visitare la Sicilia senza assaporare i suoi incredibili vini è come "non aver visto la Sicilia affatto, poiché il vino è la chiave di tutto..." credo che Goethe ci perdonerà per aver preso in prestito le sue parole. Ma è la verità, non si può dire di aver vissuto appieno la Sicilia se non si è gustato il dolce nettare della sua terra.

Ritrovamenti archeologici, come calici, recipienti o monete datate 550 a.C. raffiguranti Dionisio – anche conosciuto come Bacco - e grappoli d'uva, dimostrano che il vino è componente cruciale della cultura siciliana da milioni di anni.

I botanici sostengono che le viti crescessero in Sicilia molto tempo prima che l'uomo apparisse sulla Terra, come recenti scoperte di fossili sull'Etna e sulle Isole Eolie hanno rivelato. Infatti, il consumo di vino è stato diffuso tra gli Elimi e altre popolazioni che abitavano la Sicilia fin dall'età del bronzo.

La parola "vino" era in uso in Sicilia molto prima che i Latini la incorporassero nel loro vocabolario. Deriva dalla parola micenea wo-no, poi assorbita nel greco -oinos, ed era in uso tra il 1800 e il 1400 a.C., quando mercanti e coloni micenei introdussero l'uso del vino per le libagioni ai Siciliani.

La raccolta dell'uva

La viticoltura iniziò a diffondersi su tutta l'isola durante la colonizzazione fenicia e divenne un fattore chiave nello sviluppo del potere economico della Sicilia durante l'antichità classica, dopo che le colonie greche furono fondate lungo la costa già nel VIII secolo a.C.

Gli antichi Greci introdussero nuove tecniche e nuove varietà di uva come l'Inzolia, il Grecanico e il Catarratto, ancora ampiamente coltivate ai giorni nostri.

Successivamente, i Romani contribuirono notevolmente allo sviluppo e alla diffusione della viticoltura in tutta l'isola fino alle regioni più isolate dell'Impero: portarono vino e vinificazione in Spagna, Francia e Germania, diffondendo contemporaneamente vino e letteratura per unificare l'Europa sotto un’unica lingua e una cittadinanza. Si dice che il vino preferito di Giulio Cesare in quegli anni fosse il Mamertino (vino DOC di Milazzo).

Precisamente nell'era imperiale, l'economia vinicola siciliana conobbe una straordinaria espansione: i mosaici della Villa Romana del Casale a Piazza Armerina e le ville rustiche di Siracusa, Patti, Eraclea Minoa, Marsala e Gibellina sono straordinari esempi di ricchezza e cultura dell’epoca.

Prodotto ed esportato durante il Medioevo dagli Aragonesi, il che portò alla produzione del vino Marsala durante il periodo dei Borboni, il vino è sempre stato parte integrante della cultura e della storia siciliana.

Strettamente legata alla storia del Mediterraneo, la viticoltura siciliana è oggi rinomata in tutto il mondo per l'eccezionale qualità di diverse produzioni vinicole.

Calici di vino rosso durante un brindisi

Il secolo scorso ha visto l'introduzione di nuove forme e tecniche di coltivazione delle uve, che ci hanno permesso di produrre un prodotto leggermente alcolico, ricco di corpo e colore, ma anche di bouquet e aroma perfettamente in linea con gli standard italiani e internazionali.

Oggi in Sicilia vengono coltivate oltre cento varietà autoctone di uva, e almeno venti di esse sono in grado di generare vini di eccezionale qualità.

La Sicilia deve gran parte del suo successo al suo clima fortunato: le tipiche condizioni mediterranee con sole costante e occasionali piogge leggere la rendono un ambiente ideale per la coltivazione delle viti e, grazie alla sua terra fertile, quest'isola incredibile è ora la patria di alcuni dei vini preferiti dai migliori sommelier di tutto il mondo.

Di conseguenza, le cantine e i vigneti siciliani sono diventati attrazioni turistiche da non perdere durante la vostra vacanza in Sicilia.

La più grande isola d'Italia non soltanto produce vini straordinari, ma ne offre anche una gamma diversificata, dai famosi e tradizionali vini come il Marsala ai più recenti e sperimentali vini contemporanei.

Cantina con vini

Vini tipici Siciliani

Parlando dei vini siciliani, il vitigno rosso più conosciuto è sicuramente il Nero d'Avola, ma ci sono anche il Nerello Mascalese e il Nerello Cappuccio, il Frappato, l'Alicante, il Perricone e il Nocera. Tra le uve bianche, oltre al Grecanico e al Catarratto e alla splendida Inzolia, non possiamo dimenticare il Carricante, la Malvasia, lo Zibibbo, il Moscato di Siracusa e il Grillo.

In Sicilia, il vino viene prodotto praticamente in ogni provincia, ed è difficile dire dove sia prodotto il miglior vino; possiamo dire che i migliori vini liquorosi sono prodotti a Marsala, con il Marsala appunto. I bianchi hanno una forte influenza del mare, quindi le zone costiere producono grandi bianchi; nella zona dell'Etna, un luogo molto speciale per la viticoltura e per altri prodotti agricoli, si producono grandi rossi e ottimi vini spumanti.

Il vino siciliano è immediatamente riconoscibile per il suo sottotono fresco, fruttato ed elegante, che si tratti di un Nero d'Avola o di un Etna Bianco.
È come se il vino volesse distinguersi dai suoi concorrenti, trasmettendo un senso di eleganza e importanza.

Non a caso, ci sono 23 DOC e 1 DOCG in Sicilia (le designazioni di qualità più elevate del vino italiano).
Un vino con la designazione Sicilia DOC garantisce la qualità e il profondo rispetto per le antiche tradizioni vinicole dell'isola.

La mappa dei vini qui sotto riporta le DOC in Sicilia:

La mappa dei vini DOCs in Sicilia

Come mostrato sulla mappa, la parte occidentale della Sicilia ha 11 zone DOC (12 includendo Pantelleria) e si possono trovare bellissime cantine da visitare vicino alle nostre splendide ville nell'area di Menfi - Selinunte o anche se si soggiorna nelle meravigliose ville che abbiamo a Marsala.

Il vino siciliano più noto è senza dubbio il Nero d'Avola; tra i vini dolci, il Passito di Pantelleria e, ultimo ma non meno importante, il vino liquoroso Marsala.

Nero d'Avola e Catarratto sono le due uve autoctone più importanti “Sicilia DOC”, rappresentando rispettivamente il 16% e il 32% della superficie vitata della Sicilia e sono responsabili di alcuni dei vini più amati che provengono dall'isola.

Tuttavia, tra le numerose uve coltivate in Sicilia, bisogna assolutamente provare, almeno una volta nella vita, le seguenti:

Bianchi

  • Catarratto
  • Inzolia
  • Grillo
  • Carricante
  • Grecanico
  • Zibibbo
  • Moscato bianco
  • Malvasia delle Lipari

Rossi

  • Nero d’Avola
  • Nerello Mascalese
  • Frappato
  • Perricone

e ultimi ma non meno importanti, i vini dolci: Passito di Pantelleria e Marsala.

Degustazione di vino rosso

Etna DOC

Una DOC che va assolutamente assaggiata durante una vacanza in Sicilia, eccellente rappresentante della bellezza e dell'opulenza dell'Est siciliano, è l’Etna DOC. A 1100 metri sul livello del mare, la vite ha trovato un habitat unico sull'Etna.

La zona DOC dell'Etna nella provincia di Catania è spesso descritta come 'un'isola dentro un'isola' poiché le caratteristiche di questo territorio sono davvero uniche.

Il suolo vulcanico esalta il sapore e la longevità delle uve, in particolare dei vini bianchi, conferendo loro un gusto unico e piacevole.

Il vino rosso Etna DOC è un blend di Nerello mascalese (minimo 80%) e Nerello cappuccio. Le caratteristiche organolettiche del vino rosso Etna DOC includono un colore rosso rubino, con riflessi granati, sentori di frutta rossa matura e al palato è secco, corposo, armonioso.

Grappolo d'uva bianca

Viti autoctone

Nerello cappuccio

Il suo nome deriva dall'abitudine della corona che, come un mantello, nasconde i grappoli alla vista.

È una vite molto antica coltivata principalmente nelle province di Catania e Messina, spesso in associazione ad altre viti.

Nerello Mascalese

Varietà di uva rossa ben conosciuta, coltivata principalmente nei pressi dell'Etna ai giorni nostri. Il Nerello Mascalese è famoso per produrre vini con profili di gusto eccezionalmente ricchi. Di solito offre aromi che vanno dai frutti rossi, alla cannella e alle erbe, fino a note terrose vulcaniche.

Il Nerello Mascalese è la principale varietà di uva utilizzata nei vini rossi Etna e Faro DOC

Nero D'avola

Il Nero d'Avola è un vitigno autoctono della Sicilia. La varietà di Nero d'Avola mostra una certa territorialità nelle proprietà organolettiche dei suoi vini. Infatti, ci sono notevoli differenze di carattere tra il Nero d'Avola prodotto nella parte centro-occidentale della Sicilia e quello dell'area sud-orientale. Il primo è quasi sempre più fruttato e dolce al palato, mentre quelli da uve coltivate nell'area sud-orientale sono decisamente più fini e articolati, con chiari accenni a fiori secchi e spezie, in particolare quelli coltivati nelle denominazioni di origine controllata: Eloro DOC e Noto DOC.

Il Nero d'Avola è caratterizzato da un colore intenso, aromi e tannini importanti e una lunga persistenza olfattiva.

Perricone

Il Perricone è un vitigno unico e raro che produce vini rossi corposi e belli. Questa varietà di uva era diffusa in Sicilia nel XIX secolo, ma era praticamente scomparsa alla fine del XX secolo. La vite del Perricone è molto poco apprezzata e difficile da gestire, ma può dare ottimi vini, anche se solo i più audaci enologi, veramente legati al territorio, la coltivano con successo.

Catarratto

Vite storica della Sicilia, dove è coltivata da tempi immemorabili, il Catarratto è un grande vitigno bianco che può produrre vini bianchi corposi e facili da bere.

Il Catarratto produce vini di acidità media con intensi sapori di agrumi e resina.

Solitamente serve come blend ed è utilizzato nei vini Etna DOC, Alcamo, Menfi, Santa Margherita di Belice DOC e IGT. Nonostante la sua reputazione di ingrediente di miscelazione di qualità inferiore, l'uva viene sempre più utilizzata in vini unici, con risultati buoni.

Inzolia

Principalmente coltivata nella parte occidentale della Sicilia. Questo famoso vitigno bianco pare fosse coltivato sull'isola fin dai tempi dei Fenici, prima dell'era comune. Storicamente è più conosciuto per il suo utilizzo nei vini di Marsala. Oggi è spesso miscelato con il Catarratto per produrre eleganti vini estivi.

Muscat of Alexandria (Zibibbo)

Questa incredible uva, che prospera in climi caldi, è utilizzata per produrre vini con sapori unici apprezzati dagli esperti, tra cui aromi di arancia, gelsomino, pesca, albicocca e mandorla.

Appartenente al grande gruppo dei 'Moscati', anche chiamati "Vitis Apianae", è preferito dalle api per la sua dolcezza. Coltivato in Sicilia presumibilmente dall'epoca dei Fenici, questo vitigno veniva utilizzato principalmente per produrre vini aromatici dolci, ma è anche impiegato per produrre vini aromatici secchi.

Grillo

Un vitigno bianco, versatile, coltivato comunemente in Sicilia e nelle Isole Eolie, il Grillo è meglio conosciuto per essere utilizzato nei vini Marsala. La sua ricca gamma di aromi, tra cui fiori, erbe (timo) e agrumi, rende il Grillo attraente in una varietà di vini. Oltre ai vini Marsala, il Grillo è utilizzato più frequentemente nei vini di Monreale, Alcamo, Delia Nivolelli e Contea di Sclafani.

Carricante

Il Carricante è un vitigno bianco storico della Sicilia proveniente dalla zona dell'Etna, e svolge un ruolo vitale nell'industria vinicola della Sicilia. Il suo nome deriva dalla parola italiana 'caricare' — perché questo vitigno è in grado di produrre volumi incredibili di uva. I vini del Carricante hanno un sapore fruttato fresco con note di agrumi e fiori e una maggiore acidità.

Grecanico

Le origini di questo vitigno coltivato in Sicilia da diversi secoli sono sconosciute. Vino pregiato di colore giallo dorato, discretamente alcolico, dal profumo e dal sapore neutri, fresco e armonioso. Grazie alle sue buone caratteristiche produttive, è una varietà ampiamente coltivata in Sicilia, in particolare nelle zone occidentali dell'isola, storicamente nelle province di Trapani e Agrigento.

Una cantina con diversi vini

Marsala

Un posto speciale deve essere riservato al vino Marsala, vino fortificato prodotto in Sicilia dal 1773. È apprezzato ovunque per le sue caratteristiche organolettiche molto personali e per la sua grande versatilità.

La fama di questo vino deve essere attribuita all'inglese John Woodhouse che nel 1773, a causa di una tempesta, fu costretto ad attraccare al porto di Marsala, mentre navigava verso Mazara del Vallo. Costretto a trascorrere alcuni giorni a terra, si recò nelle osterie della città. Qui scoprì un vino molto speciale, il Perpetuum. Era il miglior vino prodotto nella zona, che gli abitanti riservavano per le grandi occasioni. Woodhouse rimase così impressionato da questo vino che decise di inviarne una considerevole quantità a Liverpool, per i gentiluomini britannici. Prima di inviare il vino, aggiunse con una quantità adeguata di brandy che avrebbe consentito la sua conservazione durante il viaggio. Così il Marsala divenne un grande successo alla corte della nobiltà inglese.

Storicamente, il Marsala è più comunemente usato in cucina per creare salse caramellate e ricche di noci. In verità, il Marsala è molto più di un vino da cucina!

Nella zona di Marsala è possibile scoprire i preziosi vini delle principali cantine vinicole (che offrono tour di degustazione) come

  • Florio (il primo vino Marsala e una storia di famiglia lunga e potente)
  • Donnafugata (uno dei migliori Passito di Pantelleria - vino dolce: Ben Rye)
  • Pellegrino
  • Fina.

Tuttavia, alcune cantine meno conosciute offrono ottimi prodotti che nulla hanno da invidiare a quelli privati. Tra queste:

  • Cantine Europa (straordinario vino bianco: Viognier Corone)
  • Cantine Birgi (Gorgo’).

I sapori più comuni sono vaniglia, zucchero di canna, albicocca cotta e tamarindo. Il vino Marsala va da uno stile quasi secco a dolce e viene servito leggermente fresco, intorno ai 55°F (circa 13°C). Se hai l'opportunità di provare un Marsala di alta qualità, potrai sperimentare una gamma più ampia di sapori sfumati, tra cui ciliegia Morello, mela, frutta secca, miele, tabacco, noce e liquirizia.

Abbinamento con il cibo

Il vino Marsala si abbina meravigliosamente a cibi difficili da abbinare come asparagi, cavolini di Bruxelles e cioccolato.

Il vino Marsala rimarrà fresco una volta aperto per circa un mese. Se desideri conservarlo più a lungo, mettilo in un luogo fresco e buio e rimuovi l'ossigeno prima di chiudere il tappo utilizzando uno spray conservante per vino.

Il vino Marsala è suddiviso in diversi stili in base al tipo di uve utilizzate (bianche o principalmente rosse) e al metodo di vinificazione. Scoprirai che la maggior parte del Marsala fatto per cucinare è Fino o Fine Marsala, che è il livello di qualità più basso del vino.

Il Marsala ha un gusto unico per due ragioni: l'uso solo di uve autoctone siciliane e un complesso processo di vinificazione. La sua produzione difficile: il Marsala viene fortificato con brandy o spirito di uva neutro di solito fatto con uve regionali.

Un uva cotta, chiamata 'Mosto Cotto', conferisce al Marsala Ambra il suo colore marrone scuro. Un vino fortificato dolcificato chiamato 'Mistella' viene spesso miscelato, fatto da uve Grillo.

I Marsala di alta qualità impiegano un sistema speciale di invecchiamento chiamato Soleras.

Vini Mandrarossa su un tavolo da pranzo esterno

Cantine

Se ti stai chiedendo dove è meglio acquistare vini durante il tuo soggiorno, ti suggeriamo di acquistare vino direttamente dalle principali cantine.

Le cantine in Sicilia sono sempre aperte per tour e visite guidate e i produttori non vedono l'ora di condividere la loro eredità e la loro arte vinicola. Si possono trovare cantine incredibili vicino a Palermo, Marsala, Menfi o intorno all'Etna e nel sud-est della Sicilia. Tra le migliori cantine, sia in termini di magnificenza del luogo che di eccezionalità dei vini prodotti, suggeriamo assolutamente:

Sicilia Occidentale

  • Florio e Curatolo Arini a Marsala
  • Planeta e Mandrarossa in zona Menfi - Selinunte
  • Salier de la tour o Regaleali in zona Palermo.

Sicilia Orientale

  • Tasca d’Almerita o Benanti in zona Etna
  • Cantine COS vicino a Ragusa
  • Cantine Pupillo o Marilina in zona Siracusa.

La Sicilia ha trovato il perfetto equilibrio nella produzione di vino, con la maggior parte dei suoi vini realizzati utilizzando le varietà autoctone dell'isola (Nero d'avola, Carricante, Frappato, Catarratto, Grillo, Inzolia, Nerello Mascalese e Perricone, solo per citarne alcune).

Tuttavia, una combinazione di uve tradizionali e varietà riconosciute a livello internazionale, come Chardonnay, Merlot e Sauvignon Blanc, ha contribuito a far apprezzare i vini siciliani da intenditori provenienti da tutto il mondo.

Degustazione di cibo e vino rosso

La migliore selezione di vini

Qui di seguito troverete una selezione dei migliori vini curata da una sommelier di alto livello che può anche offrirvi degustazioni di vino nelle nostre ville.

Vini bianchi

  • Bianca di Valguarnera Duca di Salaparuta
  • Pietra Marina Benanti
  • Vigna Di San Francesco Chadonnay Tasca d’Almerita

Vini rossi

  • Rosso del Conte Tasca d’Almerita
  • Ribeca Firriato
  • Vrucaria Feudo Montoni

Nero d’Avola

  • Duca Enrico Duca di Salaparuta
  • Santa Cecilia Planeta

Etna Rosso

  • Etna Rosso Tenute delle Terre Nere
  • Passopisciaro Etna Rosso

Marsala

  • Marsala Cantine Curatolo Arini
  • Marsala Pellegrino
  • Vecchio Samperi – Vino Perpetuo
Brindisi con calici di vino bianco